Estados Unidos deporta a Alemania a un ex guardia de campos de concentración nazi

#INTERNACIONAL – Estados Unidos deporta a Alemania a un ex guardia de campos de concentración nazi

El último sospechoso de crímenes de guerra nazi fue sacado de su casa en Nueva York este martes por la mañana y deportado a Alemania, tras años de esfuerzos para sacarlo de Estados Unidos.

La deportación del ex guardia nazi de 95 años, Jakiw Palij, se produjo 25 años después de que los investigadores lo enfrentaron por primera vez sobre su pasado en la Segunda Guerra Mundial y admitió que mintió para ingresar a los Estados Unidos, alegando que pasó la guerra como granjero y trabajador de fábrica.

Palij vivió en silencio en los Estados Unidos durante años, como dibujante y luego como jubilado, hasta hace casi tres décadas cuando los investigadores encontraron su nombre en una antigua lista nazi y un ex guardia dijo el secreto de que estaba “viviendo en algún lugar de Estados Unidos”.

Palij le dijo a los investigadores del Departamento de Justicia que se presentaron en su puerta en 1993: “Nunca hubiera recibido mi visa si dijera la verdad. Todos mintieron”.

Un juez despojó a la ciudadanía de Palij en 2003 por “participación en actos contra civiles judíos” mientras era guardia armado en el campamento de Trawniki en la Polonia ocupada por los nazis y se ordenó su deportación un año después.

Pero como Alemania, Polonia, Ucrania y otros países se negaron a llevarlo, él continuó viviendo en el limbo de la casa de ladrillo rojo de dos pisos en Queens que compartía con su esposa, María, ahora de 86. Su presencia continua allí indignó a los judíos. Comunidad, atrayendo protestas frecuentes a lo largo de los años que incluyeron cantos tales como “¡tu vecino es nazi!”

Según el Departamento de Justicia, Palij sirvió en Trawniki en 1943, el mismo año 6 mil presos en los campos y decenas de miles de otros presos detenidos en la Polonia ocupada fueron detenidos y asesinados. Palij admitió haber servido en Trawniki, pero negó toda participación en crímenes de guerra.

En septiembre pasado, los 29 miembros de la delegación del Congreso de Nueva York firmaron una carta instando al Departamento de Estado a llevar a cabo su deportación.

Richard Grenell, el embajador de Estados Unidos que llegó a Alemania a principios de este año, dijo que el presidente Donald Trump, que es de Nueva York, le ordenó que lo convirtiera en una prioridad. Informó que el nuevo gobierno alemán, que asumió el cargo en marzo, trajo “nueva energía” al asunto.

La deportación se produjo después de semanas de negociaciones diplomáticas.

Grenell dijo a los periodistas que hubo “conversaciones difíciles” porque Palij no es ciudadano alemán y perdió el estatus de apátrida después de perder su ciudadanía estadounidense, pero “la obligación moral” de aceptar “a alguien que sirvió en nombre del gobierno alemán fue aceptada”.

Las imágenes de video de ABC News mostraron a los agentes de inmigración federales que transportaban a Palij fuera de su departamento de Queens en camilla en algún momento durante el día del lunes.

Palij, con una esponjosa barba blanca y una gorra marrón estilo vendedor de periódicos sobre su cabeza, estaba envuelto en una sábana mientras los agentes lo llevaban por una escalera de ladrillo frente a su casa y una ambulancia que esperaba. Ignoró a un periodista que gritó: “¿Eres nazi?” Y “¿Te arrepientes?”

Su abogado, Ivars Berzins, no devolvió inmediatamente los mensajes de teléfono o correo electrónico.

Palij aterrizó en la ciudad alemana de Duesseldorf este martes. El gobierno local en el condado de Warendorf, cerca de Muenster, dijo que Palij sería llevado a un centro de atención en la ciudad de Ahlen.

El ministro de Relaciones Exteriores, Heiko Maas, expresó que “no hay una línea bajo responsabilidad histórica” y añadió al diario alemán Bild que hacer justicia al recuerdo de las atrocidades nazis “significa cumplir con nuestra obligación moral hacia las víctimas y las generaciones siguientes”.

Fiscales alemanes han dicho previamente que no parece que haya suficiente evidencia para acusar a Palij de crímenes de guerra.
Ahora que se encuentra en Alemania, Efraim Zuroff, jefe de cazadores de nazis en el Centro Simon Wiesenthal, dijo que esperaba que los fiscales revisaran el caso.

“Trawniki fue un campo donde se entrenó a personas para detener y asesinar a los judíos en Polonia, por lo que ciertamente existe una base para algún tipo de enjuiciamiento”, dijo en una entrevista telefónica desde Jerusalén, y agregó que el Departamento de Justicia de Estados Unidos “merece una mucho crédito “por seguir con el caso.

“Los esfuerzos invertidos por los Estados Unidos para deportar a Palij son realmente dignos de mención y estoy muy feliz de ver que finalmente tuvieron éxito”.

La deportación de Palij es la primera para un sospechoso nazi de crímenes de guerra desde que Alemania acordó en 2009 llevar a John Demjanjuk, un trabajador automotriz de Ohio retirado que fue acusado de servir como guardia nazi. Fue condenado en 2011 por ser cómplice de más de 28 mil asesinatos y murió 10 meses después, a la edad de 91 años, con su apelación pendiente.

Palij, cuyo nombre completo es pronunciado Yah-keev PAH’-lee, ingresó a los Estados Unidos en 1949 bajo la Ley de Personas Desplazadas, una ley destinada a ayudar a los refugiados de la Europa de la posguerra.

Le dijo a los funcionarios de inmigración que trabajó durante la guerra en una carpintería y una granja en la Polonia ocupada por los nazis; en otra granja en Alemania; y finalmente en una fábrica de tapicería alemana. Palij dijo que nunca sirvió en el ejército.

En realidad, dicen los funcionarios, jugó un papel esencial en el programa nazi para exterminar a los judíos en la Polonia ocupada por Alemania, como guardia armado en Trawniki. Según una denuncia del Departamento de Justicia, Palij sirvió en una unidad que “cometió atrocidades contra civiles polacos y otros” y luego en el notorio Batallón SS Streibel, “una unidad cuya función era acorralar y proteger a miles de trabajadores civiles polacos”.

Después de la guerra, Palij mantuvo amistades con otros guardias nazis que, según el gobierno, llegaron a los EU, con falsos pretextos similares. Y en una interesante coincidencia, Palij y su esposa compraron su casa cerca del aeropuerto LaGuardia en 1966 a partir de una pareja judía polaca que había sobrevivido al Holocausto y no estaban al tanto de su pasado.

La unidad especial de cacería nazi del Departamento de Justicia comenzó a reconstruir el pasado de Palij después de que un compañero de guardia de Trawniki lo identificara con las autoridades canadienses en 1989. Los investigadores le pidieron a Rusia y otros países registros de Palij a partir de 1990 y lo confrontaron por primera vez en 1993.

No fue hasta después de una segunda entrevista en 2001 que firmó un documento reconociendo que había sido guardia en Trawniki y miembro del Batallón Streibel. Palij sugirió en un momento durante la entrevista que fue amenazado de muerte si se negaba a trabajar como guardia, diciendo “si no apareces, boom-boom”.

Aunque el último sospechoso nazi ordenó su deportación, Palij no es el último en los EU.

Desde 2017, Polonia ha estado buscando la extradición de nacido en Ucrania Michael Karkoc, un ex-comandante en una unidad nazi liderada por SS que se quemó aldeas polacas y mató a civiles durante la guerra. El hombre de 99 años que actualmente vive en Minneapolis fue objeto de una serie de informes de 2013 de la AP que llevaron a los fiscales polacos a emitir una orden de arresto contra él.

Además de Karkoc, es casi seguro que haya otras personas en los Estados Unidos que aún no han sido identificadas o investigadas por las autoridades.

El público estadounidense no se dio cuenta hasta la década de 1970 de que miles de perseguidores nazis habían ido a EU, después de la Segunda Guerra Mundial. Algunas estimaciones dicen que 10 mil pudieron haber hecho de los Estados Unidos su hogar después de la guerra.

Desde entonces, el Departamento de Justicia ha iniciado

procedimientos legales contra 137 sospechosos de ser nazis, y aproximadamente la mitad, 67, fueron expulsados por deportación, extradición o salida voluntaria. Del resto, 28 murieron mientras sus casos estaban pendientes y 9 fueron ordenados deportados pero murieron en los EU porque ningún otro país estaba dispuesto a tomarlos.

Fuente: AP




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