Kendrick Castillo, el héroe hispano que salvó a sus compañeros en el tiroteo de Colorado y lo pagó con la vida

Pudo intentar salir o ponerse a salvo pero Kendrick Ray Castillo tomó la decisión de confrontar a Devon Erickson, quien entró al aula de su escuela, la secundaria STEM de Highlands Ranch, en Denver, con un arma y empezó a disparar.

Todo ocurrió en un segundo, estaba rodeado de sus compañeros, con quienes había compartido risas, tareas: su vida. No lo pensó y se abalanzó sobre Devon que tenía el arma en la mano, intuía que su corpulencia podría ayudar a detener al atacante… las balas fueron más rápidas y Kendrick calló al piso con heridas mortales, pero logró ganar tiempo, preciosos instantes para que sus compañeros corrieran y evitó así más víctimas mortales.

Kendrick Ray Castillo tenía 18 años y solo le faltaban tres días para graduarse de la secundaria STEM de Highlands Ranch, en Denver. Quería ser ingeniero como su padre, le encantaba la ciencia y los autos, era un aficionado de la robótica y lideraba el equipo de competencia de su escuela. En el otoño iba a entrar al college para empezar sus estudios en ingeniería eléctrica o mecánica. Pero Kendrick murió sin cumplir sus sueños.

Este martes 7 de mayo en medio de la clase de literatura, mientras veían la película La princesa prometida otro estudiante de su misma edad, Devon Erickson, entró al aula con un arma y disparó. Kendrick intentó detenerlo así perdió su vida, pero salvó muchas.

Kendrick amaba salir al campo y a pescar, además de sus actividades escolares en las que destacaba Foto: Facebook
Kendrick amaba salir al campo y a pescar, además de sus actividades escolares en las que destacaba Foto: Facebook

El padre del joven, John Castillo señaló que aunque le ha costado mucho aceptar que su único hijo decidió enfrentar al atacante en lugar de esconderse, sabe que hizo lo que tenía que hacer y murió como un «héroe». «Desearía que se hubiera ido y escondido, pero ese no es su carácter. Su carácter es proteger a la gente, ayudar a las personas», reconoció en entrevista con medios locales.

Su padre no es el único que calificó de heroísmo lo que hizo Kendrick. Este miércoles, cuando empezaron a salir los primeros relatos sobre lo sucedido, sus compañeros explicaron que este joven fue quien se lanzó encima del otro que disparaba para intentar detenerlo. Gracias a él, dicen las autoridades, el saldo de este tiroteo fueron ocho heridos (y no muertos) y una única víctima mortal, quien dio la vida por los otros.

La estudiante Nui Giasolli narró al programa ‘Today’ de la cadena NBC cómo pasó todo:

«(El atacante) caminó hacia el otro lado del aula donde también teníamos otra puerta y abrió la puerta. Caminó hacia atrás como si fuera a volver a su asiento, luego caminó hacia la puerta y la cerró. Luego sacó un arma y dijo que ‘nadie se mueva'», contó Giasolli y añadió que en ese momento su compañero Kendrick Castillo se lanzó sobre el que disparó.

Kendrick era buen estudiante y lideraba el equipo de robótica en su escuela Foto: Facebook
Kendrick era buen estudiante y lideraba el equipo de robótica en su escuela Foto: Facebook

Luego otro grupo de niños taclearon al atacante, permitiendo así que los demás huyeran del salón de clases.

Las redes sociales también hicieron lo suyo y varios estudiantes y padres agradecieron al joven por haber salvado vidas. «Él y su compañero salvaron la vida de mi hija hoy. Ambos héroes increíbles, su valentía detuvo más tragedia sin sentido. Mi hija está en la casa por su sacrificio. Verdaderos héroes», escribió Suz Perc en Twitter.

Su sacrificio también fue agradecido por las autoridades de Colorado, entre ellas el propio gobernador, Jared Polis, quien este miércoles dio su pésame a través de la misma red social.

«El héroe de Colorado Kendrick Castillo perdió su vida salvando a otros (…) se lanzó sobre el atacante y ayudó a prevenir una tragedia aún mayor. Colorado siempre recordará el heroísmo de Kendrick Castillo», tuiteó Polis.

El joven quería ser ingeniero como su padre, pero este martes 7 de mayo Devon lo asesinó y truncó sus sueños Foto: Facebook
El joven quería ser ingeniero como su padre, pero este martes 7 de mayo Devon lo asesinó y truncó sus sueños Foto: Facebook

«Era extraordinario»

Kendrick creció hablando inglés y español en los suburbios de Denver y asistió por primera vez a la escuela católica. También pasaba el tiempo pescando y acampando con su difunto abuelo, que había estado en la Infantería de Marina.

«Kendrick estaba orgulloso de él, orgulloso de que su abuelo fuera un héroe», dijo Castillo. «Una parte de mí sabe que Kendrick quería vivir ese legado».

El adolescente conservaba la bandera que una vez cubrió el ataúd de su abuelo y rezaba y besaba su lápida en el cementerio nacional de Fort Logan.

«Amaba el patriotismo», dijo Castillo. «Somos hispanos por naturaleza, pero amamos a Estados Unidos hasta la médula».

Tenía 18 años y estaba apunto de graduarse Foto: Familia Castillo
Tenía 18 años y estaba apunto de graduarse Foto: Familia Castillo

Castillo y su esposa María no se sorprendieron al saber que su hijo arriesgó su vida. Lo criaron para que fuera responsable y «para ser bueno».

«Este no era un niño promedio», dijo Castillo. «Era extraordinario».

Uno de los amigos de Kendrick le envió a Castillo un mensaje de texto diciendo que su hijo había corrido hacia el atacante, pero en ese momento, no sabía qué pensar al respecto. Vieron cómo otros estudiantes salían de los autobuses escolares amarillos y se reunían con sus padres, «y no vivimos eso», dijo Castillo.

La pareja supo que Kendrick fue asesinado cuando fueron al hospital a buscarlo y los funcionarios les dijeron que su cuerpo todavía estaba dentro del aula. Mientras esperaban a ver a su hijo, los estudiantes se acercaban a ellos y llamaban héroe a su hijo.

Mientras Castillo y su esposa lloran a su hijo, él dijo que desean que los compañeros de Kendrick se recuperen, vayan a la universidad, se casen y comiencen sus propias familias rodeadas de amor.

Joshua Jones (izquierda) es uno de los estudiantes que resultó herido. Le dispararon dos veces cuando él, Brendan Bialy (derecha) y otro estudiante sometieron al atacante Fotos: (Especial)
Joshua Jones (izquierda) es uno de los estudiantes que resultó herido. Le dispararon dos veces cuando él, Brendan Bialy (derecha) y otro estudiante sometieron al atacante Fotos: (Especial)

Los otros héroes 

Kendrick fue el primero en abalanzarse sobre Devon, y aunque con resultados fatales, su acción incitó a otros estudiantes a actuar en su contra y quitarle las armas.

Su compañera Nui Giasolli también agradeció a otros tres estudiantes que dijo que corrieron hacia el pistolero. Uno de ellos fue Brendan Bialy, un miembro de la comunidad actual en el Programa de entrada retrasada (DEP) de la Infantería de Marina.

«Algunos chicos fueron lo suficientemente valientes para abatirlo para que todos los demás pudiéramos escapar y pudiéramos reunirnos con nuestras familias», dijo en «Hoy». «Fueron muy heroicos. No puedo agradecerles lo suficiente».

Joshua Jones es uno de los estudiantes que resultó herido. Le dispararon dos vecescuando él, Bialy y otro estudiante se abalanzaron contra el atacante.

«Como la mayoría, nos consideramos afortunados porque el resultado no fue mucho, mucho peor», dice un comunicado de su familia. «Nuestros corazones y nuestras más sinceras condolencias salen de la familia de Kendrick mientras lidian con esta pérdida insuperable de un héroe tan especial».

Justo el mes pasado se cumplieron 20 años del tiroteo en la escuela secundaria Columbine en ese estado, donde murieron 12 personas.

fuente.infobae




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