#VIDEO | NASA muestra simulación de cómo un agujero negro deforma el espacio

Fue Jeremy Schnittman, quien generó las imágenes utilizando un software personalizado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

La NASA realizó una simulación de cómo un agujero negro deforma el espacio, luego de que en abril un consorcio internacional de astrónomos hiciera pública la primera foto de la sombra de un agujero negro.

En dicha histórica fotografía, se veía el contorno irregular del agujero negro situado en la galaxia Messier 87 (M87), a 55 millones de años luz de la Tierra, y se espera que en los próximos años se obtengan mejores imágenes.

Los agujeros negros se distinguen por un campo gravitacional tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, consigue escapar de ellos. La materia que cae se acumula en una estructura delgada y caliente llamada disco de acreción.

Esta simulación creada por la NASA ilustra cómo la brutal gravedad de estos pozos cósmicos distorsiona nuestra vista, deformando su entorno como si se tratara de un espejo como los que se pueden encontrar en las ferias.

“Las simulaciones y películas como estas realmente nos ayudan a visualizar lo que Einstein quiso decir cuando dijo que la gravedad deforma el tejido del espacio y el tiempo“, explica Jeremy Schnittman, quien generó las imágenes utilizando un software personalizado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“Hasta hace muy poco, estas visualizaciones se limitaban a nuestra imaginación y programas de ordenador. Nunca pensé que sería posible ver un agujero negro real”, dice en referencia a la foto del corazón de M87.

El campo gravitacional extremo del agujero negro redirige y distorsiona la luz proveniente de diferentes partes del disco, pero exactamente lo que vemos depende de nuestro ángulo de visión. La mayor distorsión ocurre cuando se visualiza el sistema casi de manera horizontal. Visto desde un lado, el disco se ve más brillante a la izquierda que a la derecha.

Más cerca del agujero negro, podemos ver la parte inferior del disco como un anillo brillante de luz. Es el llamado anillo de fotones, compuesto de múltiples anillos que se vuelven progresivamente más débiles y delgados, a partir de la luz que ha rodeado el agujero negro dos, tres o incluso más veces antes de escapar para alcanzar nuestros ojos.

Debido a que el agujero negro modelado en esta visualización es esférico, el anillo de fotones se ve casi circular e idéntico desde cualquier ángulo de visión. Dentro del anillo de fotones está la sombra del agujero negro, un área aproximadamente el doble del tamaño del horizonte de eventos, su punto de no retorno.

Con información de ABC




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